Más exigencias para la agricultura ecológica

Cultivo ecológico

La nueva norma que se está debatiendo para regular los cultivos ecológicos en la UE es más estricta que la actual

En la UE se está debatiendo una nueva norma para regular los cultivos ecológicos. Este nuevo reglamento ha hecho saltar todas las alarmas porque es más estricto que el anterior y supuestamente se debe a unas deficiencias detectadas por el Tribunal de Cuentas de la UE en el sistema de control.

Aumento de los cultivos ecológicos

En los últimos años ha habido un notable crecimiento de la agricultura y la alimentación ecológica en la UE. Esta tendencia viene a raíz de un cambio de actitud en un sector de la población que lo relaciona con una alimentación más saludable. También han aumentado los grupos de consumidores y productores que prefieren la venta directa de alimentos de temporada sin intermediarios.  Además la FAO -Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación- ha puesto este modelo como una de las estrategias fundamentales para luchar contra el hambre y el cambio climático.

También se sabe que hay pequeños agricultores ecológicos que no certifican sus productos, bien porque no pueden afrontar los gastos, bien porque no quieren. Sus clientes les compran basándose en la confianza. Estos agricultores ni siquiera aparecen en las estadísticas oficiales. De todas formas, este sistema basado en la venta directa y en la confianza a grupos de consumo va aumentando en España.

Aquellos que prefieren la certificación lo suelen hacer porque les ayuda a competir y pueden utilizar el sello ecológico.

En medio de este campo de batalla la  SEAE -Sociedad Española de Agricultura Ecológica- intenta mediar para suavizar esta norma con la retahíla de requisitos que la acompaña.

Fuentes de conflicto del nuevo reglamento

En el nuevo reglamento se prohíben las explotaciones mixtas y las semillas tendrán que ser ecológicas

Hay varios frentes abiertos, en primer lugar la prohibición de las explotaciones mixtas, es decir, aquellas que comparten agricultura ecológica y convencional. ¿Cuál es el problema? pues que en España un 40% de ellas son de este tipo y tendrían que desaparecer porque esta práctica supone entre otras cosas un riesgo de contaminación de pesticidas de una parcela a otra.

Pero lo que la administración no parece entender es que los agricultores ecológicos necesitan un mínimo de 2 años para cumplir con las nuevas exigencias de esta reglamentación y otros más para obtener rendimientos, así que los que decidan pasarse a ecológico han de empezar a ponerse las pilas ¡ya!

Otro de los requerimientos es el aumento de controles en las tiendas que venden productos ecológicos ya envasados. Habrán de elegir bien sus proveedores y los productos que les ofrecen.

Además, según el nuevo borrador las semillas tendrían que ser ecológicas. El problema es que no hay suficientes en muchas variedades de cultivos; así que por ahora está permitido utilizar las semillas convencionales para afrontar carencias. Si nos ponemos más papistas que el papa España se vería seriamente afectada al ser la mayor productora de hortalizas y frutas de la UE.

¿A quién beneficia el nuevo reglamento?

Sin lugar a dudas, a la industria porque las nuevas regulaciones están adaptadas a su modelo de producción; sin embargo, supondrá una barrera para el crecimiento de los sistemas alimentarios locales basado en la soberanía alimentaria. Llegados a este punto no entiendo por qué se le exige los mismos requisitos a una pequeña industria que a una grande.

Ventajas del nuevo reglamento

La posibilidad de que los pequeños agricultores puedan certificar sus productos en grupo para abaratar costes y promover el autocontrol porque si un productor comete fraude  perjudica a todo el grupo y se les sanciona en conjunto.

Conclusiones

Se está debatiendo una nueva norma para regular aún más los cultivos ecológicos pero la SEAE intenta mediar para que no sea tan estricta.

La agricultura ecológica no puede ser evaluada tan sólo analizando el producto final sino todos los pasos hasta llegar a este.

La producción ecológica a pequeña escala está encontrando muchos obstáculos en su crecimiento y es otra alternativa más a tener en cuenta.

En definitiva, lo que se está debatiendo es ¿en qué manos queda la alimentación del futuro? en la de los consumidores y agricultores o en la de las grandes empresas como hasta ahora.

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Bibliografía

La agricultura ecológica en España. MAGRAMA.

Europa quiere controlar la comida ecológica.

A favor de quien regula la UE la alimentación ecológica.

 

 

Los alimentos ecológicos, ¿pueden llevar aditivos?

Tomates ecológicos Imagen de Jules https://flic.kr/p/rCJEZ

Tomates ecológicos
Imagen de Jules con licencia CC BY

Una de mis lectoras compró un bote de tomate entero pelado ecológico y me planteó dos dudas: ¿se pueden usar aditivos en los alimentos ecológicos? y ¿es perjudicial para la salud el aditivo que contiene este producto: E-330?

Los aditivos en los alimentos ecológicos

La producción y el etiquetado de los productos ecológicos están regulados por la siguiente normativa europea: el Reglamento (CE) nº 834/2007 y el Reglamento (CE) nº 889/2008. Prefiero hablar de «alimento» en vez de «producto»,  lo encuentro menos técnico.

Según los reglamentos, en la agricultura ecológica no se pueden utilizar fertilizantes, ni pesticidas sintéticos ni transgénicos.

En cuanto a la transformación de alimentos ecológicos la normativa nos indica que:

  • La producción de estos alimentos será a partir de ingredientes agrarios ecológicos, salvo que en el mercado no estén disponibles los ingredientes en su variante ecológica.
  • Se restringirá al mínimo los aditivos alimentarios de ingredientes no ecológicos que sean necesarios por cumplir funciones técnicas y sensoriales; por tanto, se pueden usar aditivos permitidos. Es lógico, porque muchos alimentos transformados lo necesitan, sólo que nos recomiendan usar la variante natural, ecológica -cuando se pueda- en este tipo de alimentos.
  • También se excluirán las sustancias y los métodos de transformación que puedan inducir a error sobre la verdadera naturaleza del producto.

El aditivo E-330 ¿es perjudicial para la salud?

Etiqueta de tomate entero pelado ecológico

Etiqueta de tomate entero pelado ecológico

A la mayoría de los consumidores les causa  inquietud el uso de aditivos en los alimentos. Estos se incorporan con un fin tecnológico (para mejorar su textura, para impedir el crecimiento de microorganismos, etc). Todos los que se usan en la Unión Europea son evaluados antes de ser autorizados y para ello han tenido que demostrar previamente que son seguros a determinadas cantidades. Otra cuestión sería las consecuencias del efecto sumatorio del cocktail de los distintos aditivos presentes en todos los alimentos que consumimos diariamente. Algo más difícil de cuantificar y eso sí que me inquieta.

Los aditivos usados en la UE tienen que demostrar su seguridad antes de ser autorizados

El aditivo que se ha utilizado en la elaboración de este tomate es el E-330 que corresponde al ácido cítrico, un acidulante que se utiliza para corregir la acidez propia del tomate, por tanto es necesario en este producto.

El E-330 se puede encontrar de forma natural por extracción de alguna fruta cítrica como el limón o bien de forma sintética fermentando el azúcar de la sacarosa o la glucosa con hongos de la familia «Aspergillus Niger». En este tomate ecológico supongo que habrán empleado el limón ecológico porque es lo que sugiere la norma.

Este aditivo está permitido en la industria alimentaria y se emplea en la elaboración de zumos, jugos, salsas, mermeladas, productos con sabor a limón, etc

No se ha encontrado ningún efecto secundario sobre el mismo, pero no se recomienda consumirlo en grandes dosis porque a largo plazo puede producir corrosión dental.

También quiero aclarar que el hecho de que un alimento sea ecológico no quiere decir que sea perfecto, al igual que en los alimentos convencionales hay empresas de primera y segunda división, unas se esfuerzan en todo el proceso hasta la obtención del producto final y otras, lo justo para salir del paso.

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Bibliografía

REGLAMENTO (CE) nº  834/2007 DEL CONSEJO de 28 de junio de 2007 sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos y por el que se deroga el Reglamento (CEE) nº 2092/91.

REGLAMENTO (CE) nº 889/2008 DE LA COMISIÓN de 5 de septiembre de 2008 por el que se establecen disposiciones de aplicación del Reglamento (CE) nº 834/2007 del Consejo sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos, con respecto a la producción ecológica, su etiquetado y su control.

¿Por qué no compramos alimentos ecológicos?

Para fomentar el consumo de alimentos ecológicos hay que aumentar el conocimiento sobre ellos.Imagen de MG Spain Export Consulting https://flic.kr/p/4HWqsU

Para fomentar el consumo de alimentos ecológicos hay que aumentar el conocimiento sobre ellos. Imagen de MG Spain Export Consulting con licencia CC BY-SA

Cualquier producto ecológico que podamos encontrar en los lineales de nuestras tiendas y supermercados tiene que cumplir las condiciones de producción y fabricación establecidas por la ley. Además son sometidos a estrictos controles analíticos para garantizar su calidad y seguridad de cara al consumidor.

Estos productos se identifican porque en su etiquetado aparece el logotipo europeo de producto ecológico, y adicionalmente podemos encontrar el logotipo de su Comunidad Autónoma en los productos españoles.

El consumo interno de alimentos ecológicos es bajo

A pesar de que España es líder en producción ecológica en Europa el consumo interno de estos alimentos no llega al 2% del consumo general, con un gasto de unos 20€ por persona y año.

Según un estudio de López-Galán y colaboradores (2013) en el que investigaron los factores que influyen en la intención de compra de alimentos ecológicos en los consumidores españoles se dieron cuenta de que:

  • El principal factor que determina la compra de estos alimentos es el nivel de conocimiento de los consumidores seguido por la actitud hacia la compra de ecológico.
  • Existe poco nivel de conocimiento en torno a este tipo de alimentos.

Algo que me impactó de las conclusiones de esta interesante investigación es que la preocupación del consumidor por el medio ambiente y por su salud pasa a un segundo plano.

¿Cómo favorecer la compra de alimentos ecológicos?

  • Aumentando el nivel de conocimiento sobre ellos.
  • Incentivando la demanda, es decir, aquellos consumidores que todavía no están dispuestos a comprar estos productos podrían hacerlo si consideran que son «algo bueno» para ellos.
  • Aumentando la presencia de alimentos ecológicos en las tiendas y lineales porque así estarían más visibles.

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Bibliografía

López-Galán, B., Gracia, A., & Hurlé, J. B. (2013). ¿Conocimiento, medio ambiente o salud?: Una investigación sobre los determinantes del consumo de alimentos ecológicos en España. ITEA, información técnica económica agraria: revista de la Asociación Interprofesional para el Desarrollo Agrario (AIDA), (1), 86-106.

Reglamento Europeo 889/2008 CE DE LA COMISIÓN de 5 de septiembre de 2008 por el que se establecen disposiciones de aplicación del Reglamento (CE) no 834/2007 del Consejo sobre producción y etiquetado de los productos ecológicos, con respecto a la producción ecológica, su etiquetado y su control.

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