¿Qué ocurre cuando una mosca se posa en la comida?

Mosca Imagen de Carlos Baez

Mosca descansando sobre la comida. Imagen de Carlos Baez www.flickr.com/photos/15432866@N00/albums/with/72157647171697069

¿Comerías si vieras una mosca descansando sobre tu plato de comida? Según una encuesta realizada por una empresa estadounidense a más de 300 personas, el 67% de los participantes dejaría de comer si vieran una cucaracha en un restaurante, pero sólo un 3% lo haría si fuese una mosca  ¡Curioso!

Hay unas 12.000 especies de mosca en España pero sólo una decena son domésticas y se crían en ambientes sucios; pero las que viven en este tipo de hábitat son dos veces más sucias que las cucarachas y transmiten más patógenos porque se alimentan de materia podrida y no de restos de comida. El hábitat de este insecto -Musca doméstica- son los lugares fétidos como alimentos en descomposición, contenedores de basura, cadáveres de animales, etc; por lo que transfieren los microbios que hay en todos los lugares que va visitando.

Además están dotadas de un olfato extraordinario, siendo capaces de detectar el olor a materia orgánica en descomposición a varios kilómetros.

Hay que distinguir la mosca negra que vive en ambientes sucios de otras de colores que producen larvas para el control de plagas o las que actúan como polinizadoras.

¿Qué problemas ocasiona una mosca sobre la comida?

Cuando vemos a una mosca descansando sobre la comida realmente está expulsando por la boca todo lo que lleva en el estómago incluyendo microorganismos. Para que se hagan una idea hasta cinco millones de bacterias pueden quedar pegadas a sus patitas. Lo bueno es que generalmente nuestro cuerpo cuenta con los mecanismos necesarios para destruirlos y como mucho puede ocasionarnos algún malestar intestinal.

El problema surge cuando los microbios que transportan las moscas entran en contacto con alimentos frescos que se dejan a temperatura ambiente y/o destapados. Ello facilita el crecimiento de bacterias y otros microorganismos provocando salmonelosis, lombrices intestinales, tifus, cólera, etc.

Según los investigadores las moscas son capaces de transmitir más de cien microorganismos diferentes perjudiciales para la salud

En los objetos donde se posan pueden verse en ocasiones las huellas de su digestión a modo de puntitos negros. No obstante, parece ser que nunca acabaremos comiendo los huevos de este insecto porque suelen poner unos 150 cada vez que se paran en su medio natural putrefacto. Para nuestra tranquilidad las moscas tienen una vida corta de aproximadamente un mes.

Conclusión

Una mosca sobre la comida no es en sí peligrosa salvo que esta proceda de un hábitat sucio y favorezcamos las condiciones para que transmitan los gérmenes patógenos que llevan en sus patas. Si nos comiéramos una mosca limpia no nos pasaría nada.

Para evitar mosquearnos con la comida lo ideal es mantener los alimentos tapados y almacenados de forma correcta.

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Retirada de chocolatinas Mars

Bibliografía

Los dípteros y el hombre

¿Qué contaminantes tienen los huevos de Canarias?

El tipo de producción de huevos influye en la presencia de determinados contaminantes. Imagen de Jqmj (Queralt) https://flic.kr/p/bkFWfh

El tipo de producción de huevos influye en la presencia de determinados contaminantes. Imagen de Jqmj (Queralt) https://flic.kr/p/bkFWfh

Un grupo de investigadores de la ULPGC publicaron un trabajo en la prestigiosa revista internacional Food and Chemical Toxicology que relaciona el modo de producción de los huevos y la aparición de contaminantes en el mismo.

En este estudio se analizaron 57 contaminantes: 16 hidrocarburos aromáticos policíclicos, 20 plaguicidas organoclorados y 18 bifenilos policlorados en huevos de consumo procedentes de tres tipos diferentes de producción: ecológica, de corral y convencional. Todos fueron comprados en mercados de las Islas Canarias. A partir de los resultados obtenidos y de los datos de consumo de estos huevos se hizo una estimación sobre la ingesta diaria de estos contaminantes en niños, adolescentes y adultos.

Resultados del estudio sobre los huevos de Canarias

A diferencia de otros estudios realizados en el norte de Europa los investigadores canarios no encontraron diferencias en el contenido de plaguicidas organoclorados y bifenilos policlorados relacionados con el tipo de producción.

Hay resultados tranquilizadores ya que puede considerarse que los huevos producidos en Canarias no son fuente de contaminantes organoclorados independientemente del tipo de producción.

El hallazgo más relevante de este estudio se encuentra en relación con los  niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos -conocidos carcinógenos y mutágenos- ya que la concentración de estos compuestos en huevos procedentes de gallinas enjauladas fueron cuatro veces superiores a los producidos por gallinas ecológicas y de corral.

Conclusión

El consumidor que decide comprar huevos de corral o ecológicos se está exponiendo a una concentración cuatro veces más baja de hidrocarburos aromáticos policíclicos, sustancias que producen cáncer y mutaciones.

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Exposición de pesticidas en la población infantil

¿Podemos estar tranquilos con los pesticidas en los alimentos?

Bibliografía

www.sertox.es

Influencia del modo de producción de los huevos en la ingesta diaria de hidrocarburos policíclicos y contaminantes organoclorados: un estudio independiente en las Islas Canarias -España-. Revista Food and Chemical Toxicology

Retirada de chocolatinas Mars

Foto de Stefan Wermuth

Debido a una incidencia la multinacional Mars retira voluntariamente chocolatinas Mars y Snickers. Foto de Stefan Wermuth

La empresa estadounidense Mars ha retirado del mercado varias marcas de chocolatinas en 55 países -incluyendo España- porque una cliente en Alemania encontró un trozo de plástico de medio centímetro en una barrita de chocolate. El origen del plástico proviene de una fábrica de Holanda porque es allí donde se fabrica.

Fue la propia multinacional la que decidió voluntariamente retirar los productos de las marcas Mars, Snickers, y algunos de Mini Mix Celebration y Milky Way con fechas de caducidad comprendidas entre el 19 de junio de 2016 al 8 de enero de 2017. La empresa tomó esta decisión por el compromiso que tiene con sus clientes y para evitar el riesgo de asfixia.

Retirar la producción de 6 meses de 5 marcas no va a ser sencillo porque los productos se distribuyen desde máquinas expendedoras, bares, supermercados, gasolineras, etc.

Los consumidores pueden devolver los productos a cambio de un reembolso hasta el próximo 31 de marzo.

La Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición -AECOSAN- recibió la información a través del Sistema de Alerta Rápida para Alimentos y Piensos de la UE (RASFF) que fue emitido por  las autoridades sanitarias holandesas.

En España no se ha registrado ninguna incidencia con las chocolatinas de la marca de alimentación Mars y nuestras autoridades están en contacto con la empresa y han informado de estos hechos a todas las comunidades autónomas  a través de la Red de Alerta Alimentaria nacional (Sciri). Todo ello demuestra el buen funcionamiento y la utilidad de la red europea de alertas.

Pueden consultar los lotes afectados aquí. También hay un aviso al consumidor.

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Los peligros del arsénico en el arroz

Bibliografía

www.que.es

RASFF. Food and Feed Safety Alerts

Sciri. Sistema Coordinado de Intercambio de Información

Exposición de pesticidas en la población infantil

Analizando muestras de pesticidas en el laboratorio de Toxicología. Imagen de Luc Volpi https://flic.kr/p/4bnLZ7

Analizando muestras de pesticidas en el laboratorio de Toxicología. Imagen de Luc Volpi https://flic.kr/p/4bnLZ7

El pediatra Rául Cabrera está llevando un estudio en la isla de La Palma para determinar el nivel de exposición de los niños a los pesticidas, tanto de aquellos que se usan en la actualidad como los que se utilizaron hace años y están prohibidos, pero aún permanecen en el ambiente.

Este estudio formará parte de su Tesis Doctoral dirigida por el prestigioso grupo Sertox de la Unidad de Toxicología de la ULPC. Los datos con los niveles de exposición de los niños son directamente proporcionales a los de sus madres, porque esta le transfiere lo bueno y lo malo. Después intentarán establecer las diferencias en función de distintas variables como: la profesión de los padres, el municipio donde residen, etc.

Quieren hacer un registro de tumores a nivel insular y regional.

Los pesticidas producen enfermedades

Probablemente el cáncer que aparece en los adultos se deba a una exposición en la edad infantil

Para el estudio necesitan la recogida de sangre del cordón umbilical de 500 recién nacidos, por lo que el trabajo les llevará al menos un año. Será el primer estudio con un mayor número de muestras analizadas a nivel mundial y representará una foto de la isla de La Palma en cuanto a exposición de pesticidas en ese momento.

Los efectos de los pesticidas sólo se conocen a corto plazo –síntomas digestivos, respiratorios, neurológicos, etc- pero no a lo largo del tiempo.

Si durante el embarazo la madre ha estado expuesta a pesticidas tiene un mayor riesgo de sufrir un aborto y el recién nacido tendrá malformaciones o poca talla o peso. Se sabe que hay una relación entre el número de pesticidas en el cordón umbilical y el peso: a mayor exposición de pesticidas, menor peso. Además estos tóxicos producen alteraciones durante el embarazo: tumores, enfermedades psiquiátricas, hormonales, etc.

La información no llega a la población

La información no llega al consumidor porque los resultados de la exposición de los pesticidas a largo plazo se publican en revistas especializadas de pago y la mayoría en inglés. Además, la legislación no exige que los alimentos que comamos informen sobre los tipos y cantidad de pesticidas que contienen.

Lo ideal es consumir productos ecológicos, locales y de temporada

Este pediatra defiende la agricultura ecológica y alerta de los riesgos que corren los agricultores cuando no utilizan unas buenas prácticas de higiene a la hora de manipular los pesticidas. Ellos se traen restos de químicos a casa y cuando se analiza la orina de sus familiares aparecen residuos de pesticidas.  Además contaminan a los consumidores.

Hace falta más control y mejor información.

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Bibliografía

La Palma Ahora

Los peligros del arsénico en el arroz

Los niveles de arsénico en el arroz suponen un peligro para el grupo de población más sensible. Imagen de Javier Lastras https://flic.kr/p/6i5tXn

Los niveles de arsénico en el arroz suponen un peligro para el grupo de población más sensible. Imagen de Javier Lastras https://flic.kr/p/6i5tXn

Una nueva normativa europea que entrará en vigor el 1 de enero de 2016, limitará la cantidad de arsénico permitido en el arroz y en el resto de productos derivados de él.

Los científicos están contentos después de 10 años de lucha, pero todavía queda mucho trabajo por hacer.  El principal motivo es que los límites adoptados siguen siendo demasiados altos, sobre todo para la población sensible y para aquellos que comen arroz a diario.

¿Cómo se incorpora el arsénico al arroz?

En muchas zonas del planeta la aparición del arsénico se debe al uso de ciertos plaguicidas. Este elemento químico se encuentra en la corteza terrestre y en diversos tipos de alimentos, por lo que mayoritariamente su origen es natural.

El arroz por su forma de cultivo permanece inundado en agua y es mucho más fácil que se contamine que otros tipos de granos.

Se sabe que los compuestos de arsénico en su forma inorgánica pueden perjudicar la salud a largo plazo.

¿Existe riesgo para la población europea?

Los celíacos y la población infantil están entre los grupos de riego en la contaminación por arsénico inorgánico

En 2009 un estudio de la EFSA -Asociación Europea de Seguridad Alimentaria-  relacionó el consumo de ciertas cantidades de arsénico con mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón, de vejiga y de piel.

Según los estudios realizados a día de hoy, los grupos de riesgo son principalmente los celíacos y los niños. El resto de la población europea parece ser que no se encuentra expuesta a niveles que supongan un peligro para la salud.

El arroz es el primer alimento que comen los niños y además la relación entre su peso y la cantidad de arsénico supone un riesgo más que añadir.

Con el nuevo reglamento más de la mitad de los actuales productos infantiles que lleven arroz serán ilegales.

¿Cómo podemos reducir el arsénico en el arroz?

Lavando el arroz y cocinándolo con mucha agua, sobre todo cuando vaya a ser consumido por niños menores de 3 años.

Los investigadores también han encontrado una técnica sencilla y barata para eliminar en un 85% el arsénico inorgánico en el arroz. La propuesta consiste en cocinar el arroz mediante percolación, uno de los fundamentos empleados en las cafeteras convencionales. Este método se debería usar tanto para cocinar el arroz en casa como en la fabricación de productos precocinados.

La realidad es que con estas prácticas no se consigue eliminar el problema, sólo limpiar el arroz ya contaminado, por eso se está buscando la forma de reducir el arsénico en su origen: cambiando la forma de cultivo y creando variedades transgénicas que absorban menos agua.

A día de hoy no hay una solución eficaz a largo plazo.

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Bibliografía

Recomendación de la Comisión sobre el consumo de arsénico en los alimentos.

Reglamento (UE) 2015/1006 de la comisión de 25 de junio de 2015 por el que se modifica el Reglamento (CE) nº 1881/2006 en cuanto al contenido máximo de arsénico inorgánico en los productos alimenticios.

Inorganic arsenic in rice-based products for infants and young children Food Chemistry 191(2016) 128-134

Rethinking Rice Preparation for Highly Efficient Removal of Inorganic Arsenic Using Percolating Cooking Water. DOI: 10.1371/journal.pone.0131608. July 22, 2015

¿Podemos estar tranquilos con los pesticidas en los alimentos?

Campo de cereales fumigado con pesticidas.Imagen de Austin Valley https://flic.kr/p/9EGm14

Campo de cereales fumigado con pesticidas.
Imagen de Austin Valley / flickr. Algunos derechos reservados.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria -EFSA- publicó los resultados de la concentración de pesticidas en más de 80.000 muestras de alimentos: verduras, frutas, carnes, leche, cereales, etc.

Las tomas de las muestras procedían de alimentos mayoritariamente de países de la UE (un 90%), el resto eran productos importados.

¿Cuáles son los alimentos con mayor presencia de pesticidas?

Entre los que ocupan el ranking se encuentran las fresas, lechugas, manzanas, melocotones y la avena.

Conclusiones del estudio

Los resultados obtenidos fueron los siguientes:

  • En el  54,6% de las muestras no se detectó ningún residuo.
  • El 45,4% presentaba rastros de pesticidas.
  • El 2,6 % de alimentos excedía los límites máximos permitidos de residuos de pesticidas; siendo este porcentaje más alto en productos importados llegando a un 5,7%.
  • En el caso de alimentos ecológicos también se detectó pesticidas en un 15,5% -cuando está prohibido su uso según la normativa europea- y preocupa la aparición de más de un pesticida en un 27,3% de los muestras seleccionadas.

Tras la evaluación toxicológica, la EFSA concluyó que la población europea no corre ningún riesgo. No obstante, habría que estudiar el efecto sumatorio de las cantidades de pesticidas encontradas en los distintos alimentos para conocer los porcentajes reales de estos químicos. Este estudio ayudaría a fijar límites más seguros que los actuales.

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Bibliografía

Pesticidas en frutas y verduras OCU

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