Nace AFAVECAN: la Asociación de Fabricantes de Aloe vera de Canarias

Finca de Aloe vera en Fasnia isla de Tenerife. ¿ AFAVECAN englobará a empresas de toda Canarias?

Finca de Aloe vera en Fasnia (Tenerife). ¿AFAVECAN englobará a empresas de toda Canarias o sólo a unas pocas afortunadas?

Después de muchos años de lucha por fin se ha constituido AFAVECAN -Asociación de Fabricantes de Productos de Aloe vera de Canarias- con el objetivo de aunar fuerzas para impulsar la comercialización de estos productos de carácter local fuera de las islas.

AFAVECAN se crea con el fin de consolidar el Aloe vera de Canarias como producto único y con unas características específicas

Uno de los principales problemas que han tenido que sortear durante la tormenta de la crisis económica ha sido el fraude ya no sólo por parte del aloe americano sino también del asiático. Productos elaborados a partir de extractos de polvo de aloe mucho más baratos que los fabricados en Canarias.

Además hay empresas que registran una marca comercial poniendo Islas Canarias o nombrando algunas de las islas y la resaltan con grandes letras en el etiquetado; sin embargo, en la etiqueta se muestra el lugar dónde se ha importando el producto. En muchas ocasiones, ni siquiera aparece el lugar en el que se fabrica.

Para que se hagan una idea hay productos de Aloe vera asiático que se comercializan como canarios e ingresan hasta 21 millones de euros con el fraude.

El consejero de Industria del Gobierno de Canarias, Pedro Ortega, ha pedido colaboración al sector turístico para relanzar el Aloe vera canario porque considera que puede ser una vía para contribuir a diversificar e incrementar el desarrollo industrial y generar empleo cualificado en las Islas. A día de hoy ofrece empleo a 600 personas en Canarias, entre puestos directos e indirectos.

Ortega también hizo especial hincapié en la necesidad de contar con el apoyo de los centros de investigación y las universidades para poder diferenciar el Aloe vera canario de la competencia.

¿Qué quiere realmente AFAVECAN?

En mi opinión como experta e investigadora en el Aloe vera de Canarias, creo que los fabricantes canarios tenían que haber constituido la asociación desde hace años para luchar por conseguir diferenciar este producto con gran potencial en vez de gastar energía criticándose en los medios los unos a los otros.

También me llama la atención que el gobierno de Canarias solicite ayuda a los centros de investigación y universidades canarias cuando ha disminuido el dinero destinado a investigación y desarrollo en nuestra Comunidad  a la mínima expresión y ya ven cómo está el Instituto Tecnológico de Canarias, ¡nuestro ITC! resistiendo como pueden por falta de apoyo. Seguro que muchos de ustedes no saben el trabajo ingente que están haciendo este grupo de profesionales.

Sólo espero que AFAVECAN funcione, que de muchos «empleos de calidad» y se trate bien a los trabajadores del sector. Conozco empresas que dejan mucho que desear a este respecto. Para que el producto final sea de calidad también debe haber calidad humana.

Además hay algo que me chirría en esta noticia  ¿qué empresas integran esta asociación, sólo las de las islas orientales? ¿hay derecho de admisión y si no eres de mi agredo no te acepto?, ¿AFAVECAN, se crea para un bien común o para el lucro de unos cuantos? Lo digo, porque sé el cariño que se procesan algunos y la desconfianza que hay en el sector. Si van a la noticia original verán como hay máquinas tapadas para que la gente no las vea.

También espero que el gobierno de Canarias empiece a moverse y esto no sea simple postureo político para salir en la foto. Si quieren que Canarias sea un referente europeo en el Aloe vera tienen que empezar a estudiar los problemas del sector -no de dos empresas-  y establecer un orden de prioridades.

Espero con impaciencia una noticia que responda a mis dudas.

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Aloe vera 100% canario

Bibliografía

Canarias Ahora 

 

Aloe vera 100% canario

Imagen de Urs FLUEELER / 123RF

Cultivo de Aloe vera. Imagen de Urs FLUEELER / 123RF

Mucho se ha hablado del Aloe vera en los últimos años y a raíz de ello han crecido a partes iguales la charlatanería y todo tipo de preparados comerciales que lo llevan en su composición y se apuntan a la moda de «los productos naturales» sabiendo que esta planta es un reclamo, sobre todo para los turistas que nos visitan.

Hice mi tesis doctoral sobre el Aloe vera canario, estudiando la composición de la planta, la estabilización para un óptimo procesado industrial y la farmacología (algunos de sus beneficios). Además trabajé durante años elaborando distintos preparados cuyo ingrediente principal era el Aloe vera canarioEs una planta con muchas bondades pero complicada de estabilizar y que se degrada fácilmente con la luz y los cambios de temperatura, factores que hay que vencer para conseguir un preparado comercial de calidad.

La acción beneficiosa del Aloe vera no se debe a una sustancia concreta sino a la suma de todas ellas.

La composición química varía en función de la edad de la planta, la parte de la hoja usada y los fenómenos medioambientales, de ahí que aunque el Aloe vera se cultive en muchas regiones, la variedad canaria presume de su gran calidad gracias a los alisios que ayudan a mantener unas condiciones óptimas para su crecimiento evitando las fluctuaciones en su composición.

Procesamiento industrial del Aloe vera canario

En su procesamiento industrial -siempre y cuando haya sido óptimo al igual que su estabilización- se obtienen dos preparados comerciales bien diferenciados dependiendo de las partes de la planta seleccionadas:

  • El gel de Aloe vera, de aplicación tópica. Eficaz entre otros para la cicatrización de heridas, las quemaduras y para aliviar el dolor y la inflamación. También se usa en cosmética.
  • Y el jugo de Aloe vera, que tomado con constancia estimula el sistema inmune y ayuda a regular los niveles de azúcar y colesterol en sangre.

Falta más control en el Aloe vera

En su día hice mi peregrinación en farmacias y parafarmacias analizando los productos más vendidos de Aloe vera. Descubrí que muchos son un fraude, aunque hay otros realmente buenos que muchas veces pasan inadvertidos. Estoy cansada de seguir viendo etiquetas que dan pie a la confusión, que emplean términos inadecuados, con fechas de caducidad eternas y envases que dejan mucho que desear. Cada vez hay más marcas y productos en el mercado y algunas ponen la palabra Aloe vera canario como reclamo para la compra porque saben que el nuestro es bueno.

El Aloe vera canario es una buena materia prima y si se procesa bien se obtiene un producto excelente. Para protegerlo y diferenciarlo de aloes de peor calidad -como el americano o el chino- es necesario establecer unos parámetros tanto para la planta original como para los preparados comerciales para controlar la calidad y la seguridad del producto que llega al consumidor. Esto serviría de filtro ante tanto producto fraudulento.

Tenemos un producto canario de primera, fuente de riqueza para el Archipiélago pero si sigue este descontrol con la continua aparición de productos y marcas que inundan el mercado terminarán quitándole credibilidad y «vera» dejará de significar verdad en latín.

Necesidad de información en los consumidores

Conociendo las auténticas propiedades del Aloe vera podemos aprovecharnos de sus beneficios

He visto en libros y en redes sociales mucha charlatanería sobre el Aloe vera y lo más preocupante es que van circulando a través de páginas con muchos seguidores e interacción creyendo que es cierto las tonterías que allí aparecen y eso sin nombrar los vídeos que incitan a imitar lo que hacen los «sabios» del aloe.

Es necesario conocer bien el Aloe vera para aprovecharnos de sus beneficios. Si se opta por utilizar la planta al natural hay que saber cómo hacerlo para no acabar con quemaduras y manchas en la piel por la aplicación tópica o con daños en el digestivo por ingerir la planta tal cual. Además no hay plantas milagrosas que sirvan para todo.

La información es poder y nada mejor que tener algunos conocimientos de la planta para que no nos engañen a la hora de comprar cualquier producto comercial. Les animo a participar en mi próximo taller este sábado 2 de julio en Firgas llamando al 651 352 166 o a través del correo: tallereslavinca@gmail.com.

 

Pon picante en tu larga vida

La comida picante reduce el riesgo de muerte prematura

La comida picante reduce en un 14% el riesgo de muerte prematura.
Imagen con licencia CCO

Según una reciente investigación de la Universidad de Pekín -respaldada por medio millón de chinos- concluye que una dieta compuesta por un alto consumo de comida picante podría ser un factor positivo y determinante para alargar nuestra vida.

Los estudios de longevidad no son algo nuevo, llevan realizándose desde hace años desde varias perspectivas. Mediante la ciencia se pretende alargar los años de vida pero con calidad.

Para este estudio -en concreto- se escogieron a medio millón de personas que fueron observadas durante años comprobando que aquellas que consumían alimentos picantes de 6 a 7 veces por semana redujeron en un 14% su riesgo de morir prematuramente en comparación con aquellas que sólo lo hacían 1 vez por semana.

Los resultados de la investigación encuentran una inexplicable correlación entre la disminución del riesgo de morir debido a enfermedades infecciosas, cardíacas y respiratorias y el elevado consumo de picante.

Los científicos creen que detrás de esta relación entre la longevidad y el consumo de picante se encuentra la composición de estos alimentos. Por ejemplo, en el caso de la pimienta su alta concentración de capsaicina funciona como antiinflamatorio, antioxidante y es paliativo en algunos tipos de cáncer;  de modo que a mayor consumo de estas sustancias aumentan las posibilidades de vivir más años.

Los científicos creen que detrás de la correlación entre el consumo de picante y la longevidad está la composición de estos alimentos

Lo cierto es que a pesar de esta correlación -que puede ser coincidente o no- hay que seguir investigando porque no se profundiza demasiado sobre la dieta picante de los sujetos de estudio, y hay una falta de control en la alimentación del medio millón de chinos involucrados. Por tanto, hay determinados factores como los hábitos dietéticos, el estatus socioeconómico y el estilo de vida que pueden influir en los beneficios del consumo de comida picante.

A día de hoy se piensa que la clave está en no beber alcohol y tomar picante a diario. Será cuestión de seguir investigando.

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Bibliografía

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Resultados del estudio

 

Plantas para detoxificar y bajar de peso

En este mes de enero – momento postnavideño  – hay un cúmulo de buenos propósitos entre los que está la pérdida de peso. Los expertos recomiendan recuperarlo cuanto antes sin caer en el desánimo, pero hay que huir de las dietas milagro y de las dietas radicales. El organismo debe ir adaptándose poco a poco hasta alcanzar el peso normal para nuestra edad, estatura y complexión. El principal apoyo va a ser una dieta equilibrada – como la mediterránea – baja en calorías combinada con ejercicio acorde al estado físico, sexo y edad de la persona que quiere adelgazar. Las plantas medicinales para detoxificar y bajar de peso pueden ser nuestras aliadas en este arduo camino.

Plantas para detoxificar

La palabra « detoxificar o depurar » es frecuente en estas fechas pero ¿es necesario detoxificar nuestro cuerpo? Según los especialistas, lo realmente necesario es ayudar al organismo a hacer buenas digestiones, mejorar la secreción biliar y equilibrar la microflora intestinal tras los excesos de grasas y azúcares refinados. Para conseguirlo podríamos recurrir a los preparados prebióticos o a las  plantas digestivas.

Las plantas básicas utilizadas para detoxificar nuestro cuerpo son:

El cardo mariano es una planta  detoxificante  porque normaliza la función hepática

El cardo mariano es una planta detoxificante porque normaliza la función hepática

El cardo mariano, planta conocida desde la época de los griegos. Tiene un componente llamado silimarina capaz de normalizar nuestra función hepática, gracias a que el hígado nos defiende frente a los ataques del exceso de grasas y del alcohol. Además normaliza la secreción biliar mejorando la digestión de las grasas y combatiendo el estreñimiento.

Otra planta interesante es la alcachofa, cuyas hojas tienen unos componentes que actúan en conjunto y son excelentes para recuperar la secreción biliar, ejerciendo su acción sobre los radicales libres generados en el hígado.

Plantas para bajar de peso

Antes que nada aclarar que las plantas pueden colaborar en la disminución de peso, pero nunca pueden sustituir una dieta equilibrada como la mediterránea – que para la disminución de peso debe tener un aporte calórico inferior al gasto diario – con el ejercicio físico.

Hay varios tipos de plantas para bajar de peso:

Garcinia cambogia

La Garcinia Cambogia nos ayuda a disminuir las ganas de tomar alimentos dulces cuando estamos a dieta

1. Plantas que impiden la formación de grasa como la Garcinia Cambogia, arbusto originario del sudeste asiático, muy utilizado en la preparación del curry. Hace años que se descubrió la riqueza de ácidos hidroxicítricos en la piel de su fruto. Estos compuestos químicos ralentizan la producción y el almacenamiento de la grasa procedente del metabolismo de los azúcares; por eso, la Garcinia colabora en la disminución de peso corporal y de las células grasas. Esta planta ayuda a disminuir las ganas de tomar alimentos dulces cuando queremos bajar de peso.

2. Plantas saciantes, llamadas así porque tienen una gran concentración de mucílago – fibra soluble vegetal – que absorbe mucha agua. Son plantas muy seguras. La única precaución es tomarla  con un gran vaso de agua, para que este mucílago se hinche en el estómago provocando su efecto saciante, con lo cual vamos a ingerir menos calorías de las previstas.

Las plantas saciantes  además de calmar la sensación de hambre, impiden la absorción de azúcares y de grasas y en el caso de presentar estreñimiento, facilita la evacuación.

En este grupo de plantas saciantes destacan:

  • El glucomanano, componente principal de la raíz Konjac. El organismo no lo puede digerir por lo que no aporta calorías a la dieta.

El glucomanano es una planta saciante gracias a la fibra soluble vegetal que absorbe gran cantidad de agua

  • El plántago, cuya parte externa de la semilla – tegumentos – es rica en mucílagos, facilitando el suave tránsito intestinal.
  • El fucus, alga que además de reducir la sensación de hambre gracias a los mucílagos no asimilables, es rica en vitaminas y minerales. Es una planta con alta concentración de yodo a tener en cuenta por aquellas personas con problemas de tiroides.

3. Productos que disminuyen la absorción de grasas ingeridas, como el Chitosan,  fibra de origen marino que se encuentra en el caparazón de algunos crustáceos (cangrejos, langosta, langostinos, gambas…).  Es una sustancia que no se absorbe ni se digiere y al llegar al entorno ácido del estómago atrae a las grasas que posteriormente son eliminadas durante la excreción. Se ha comprobado que el chitosan disminuye en un 40% la absorción de grasas que van en nuestra alimentación.

4. Plantas termogénicas, son aquellas que tienen la capacidad de producir energía a expensas de quemar grasas. Resultan ideales para aquellas personas con un metabolismo lento. Aquí nos podemos encontrar con:

  • El té verde, planta termogénica por excelencia que aumenta el metabolismo del organismo permitiendo que se quemen más grasas.
  • El guaraná, planta cuyas semillas son ricas en cafeína (más que el café o el té). La cafeína acelera el metabolismo favoreciendo la eliminación de las grasas, de ahí que el guaraná sea conocido por su actividad estimulante.
  • El Citrus aurantium o naranja amarga tiene debajo de la piel una membrana blanquecina en cuya composición está la sinefrina, sustancia responsable de su acción: aumentar el gasto calórico que nuestro organismo consume.
  • La yerba mate, infusión muy consumida especialmente en Uruguay y Argentina. Tiene muchas propiedades: diurética, antioxidante y también es un termogénico natural.

Conclusión

Las plantas medicinales nos pueden ayudar a detoxificar y a bajar de peso, siempre y cuando hagamos una dieta equilibrada baja en calorías y ejercicio físico diario. Lo importante es la constancia.

La compra de estas plantas siempre es conveniente hacerla en oficinas de farmacias, parafarmacias y herbolarios con personal cualificado que nos pueda asesorar en función de nuestras necesidades: tener un metabolismo lento, retener líquidos, comer mucho, estar ansiosos por los dulces, etc. También es importante comentarle a nuestro médico/a de familia el consumo de estos preparados a base de plantas.

Bibliografía

ESCOP Monographs. The scientific foundation por herbal medicinal products. Pharmaceutical Press, 2009.

Guía práctica de productos fitosanitarios. Mundi-prensa, 2009

Rational Phytotherapy, Springer, 2004

Remedios naturales para el resfriado

Remedios naturales para el resfriado

Estos son algunos de los remedios naturales que nos pueden ayudar a aliviar los síntomas del resfriado. (flickr / Arielle Nadel – imagen con licencia CC BY-NC-ND 2.0)

La llegada del otoño y los cambios de temperatura favorecen la aparición de los resfriados. Hay remedios naturales que nos pueden ayudar a aliviar sus síntomas.

Nada más empezar el cuadro de resfriado podemos recurrir a la equínacea o el saúco, que actúan como aspirina natural. Hidratarnos con agua, zumos, y bebidas calientes y poner algo de picante en la comida son medidas eficaces para fluidificar los mocos.

Para la irritación de la nariz un ungüento de alcanfor. Si hay tos, podemos tomar miel y limón, e infusión de jengibre.

Para el dolor de garganta, el mejor antiséptico es el ajo crudo, basta con morderlo y retenerlo un rato en la boca. Otro remedio es hacer gárgaras con agua y sal. Y finalmente, para activar el sistema inmune y acelerar la recuperación lo mejor es descanso y más descanso y acompañarlo de  frutas cítricas.

Beneficios de la canela

Beneficios de la canela

Beneficios de la canela. Fotografía de baibakova / 123RF

La canela es originaria de la antigua Ceylán. Más allá de su uso en gastronomía esta especia ha sido utilizada desde hace miles de años por sus propiedades medicinales. Uno de sus mayores beneficios es su capacidad para ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre.

A nivel digestivo estimula el apetito, disminuye los gases y la acidez, regula el ritmo intestinal y detiene los vómitos y las náuseas típicos de las embarazadas.

A nivel respiratorio, la infusión de canela y jengibre ayudan a aliviar los síntomas de las gripes y resfriados.

Y a nivel circulatorio la canela es un potente anticoagulante que además mejora la circulación periférica de las extremidades por lo que se recomienda su uso en los sabañones.

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