Crónica del Taller Sabe a Gloria: Cocina en Crudo

El domingo 11 de enero de 2015 asistimos a un Taller de cocina natural y ecológica impartido por la Tienda ecológica Sabe a Gloria en la II Feria de Salud y Bienestar de Las Palmas de Gran Canaria. Gloria – con su encanto y sabiduría – nos enseñó a cocinar una deliciosa tarta de batata, plátano, canela y frutos secos y de segundo una crema vegetal de chocolate de lo más saludable para sustituir  a la Nutella o la Nocilla.

Más de uno no podía creer que sin necesidad de azúcar todo estuviera dulce y sin harina saliera una tarta.

Ambos platos nos transportaron a la infancia y a los sencillos platos de las abuelas.

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Crónica del Taller UMAMI: Algas marinas comestibles

Secadero de algas en la playa_Alain Bachellier

Secadero de algas en la playa. Fotografía de portada de Alain Bachellier/Flickr

El pasado 4 de octubre de 2014 asistimos a un «Taller de Algas Marinas Comestibles» organizado por UMAMI. En él la profesora Chikako Saito nos enseñó a elaborar varias recetas:

  • Hijiki con pollo y verduras.
  • Ensalada de algas.
  • Espinacas con algas nori.

Como curiosidad comentarles que la profesora japonesa no se defendía muy bien con el español y Aday se puso en primera fila haciendo la traducción canaria de lo que ella hacía.

Introducción

Las algas marinas son organismos autótrofos de organización sencilla. Están clasificadas dentro de un grupo de vegetales primitivos. Son uno de los pulmones de nuestro planeta al liberar gran cantidad de oxígeno cuando realizan la fotosíntesis.

Las algas son las verduras del mar

Las algas son las verduras del mar. Mujer recogiendo algas. Fotografía de Alain Bachellier/Flickr

Las algas marinas han formado parte de la dieta de Asia Oriental. Desde hace unos años han despertado un gran interés en Europa por ser un alimento muy nutritivo y beneficioso para la salud.

Las algas habitan en el agua salada y necesitan luz solar para crecer. Existen unas 10.000 variedades de algas, la mayoría son comestibles.

Las algas marinas se venden deshidratadas por lo que se pueden conservar durante largos períodos de tiempo manteniendo sus propiedades intactas. De todas formas, en la bolsa viene impresa la fecha de caducidad.

Como se venden secas hay que ponerlas en remojo y/o cocerlas dependiendo del tipo de alga marina que vayamos a utilizar. No obstante, es conveniente tener en cuenta una serie de recomendaciones:

  • Hay que lavarlas bien en agua fría, antes de ponerlas en remojo porque sobre el alga seca hay bastante sal.
  • El agua de cocción lleva muchas vitaminas y minerales de las algas, por lo que puede utilizarse en gran variedad de platos.
  • Se consumen en pequeñas cantidades, porque aumentan su volumen considerablemente una vez que se hidratan, como es el caso de la hijiki (ó hiziki) y el wakame. Por todo ello, lo mejor es usar cantidades pequeñas hasta familiarizarnos con los distintos tipos de algas.
  • Las algas marinas sobrantes deben conservarse en recipientes herméticos de cristal y alejados de la luz solar directa.

Las algas pueden utilizarse en distintos platos como guisos, sopas y arroces. También crudas y en ensaladas.

Propiedades nutricionales de las algas marinas

Antes que nada decirles que las algas equilibran  las dietas convencionales y son un valioso complemento en las dietas vegetarianas o veganas por su riqueza nutricional. Las algas marinas comestibles nos aportan:

  • Minerales que absorben del mar. Por ejemplo, tienen una cantidad considerable de hierro y calcio. También nos proporcionan mucho yodo, esencial para el buen funcionamiento de la glándula tiroides pero contraindicada en aquellas personas que tengan hipertiroidismo. A menudo, presentan un alto contenido en sodio, a tener en cuenta por aquellas personas que deban controlar el consumo de sal en la dieta. Además las algas pardas como la hijiki  pueden acumular metales pesados como el arsénico y esto es algo que la UE intenta regular.
  • Vitaminas: las algas son ricas en vitaminas A, B, C, D, E y K.
  • Fibra: las algas marinas nos aportan fibras solubles como el agar, la carragenina y los alginatos que se digieren poco a nivel intestinal y aumentan la sensación de saciedad al igual que las frutas y verduras. La carragenina y los alginatos mejoran la estabilidad y la textura de algunos alimentos procesados como las salchichas.
  • Proteínas: algunas variedades de algas marinas son ricas en proteínas y muchas de ellas contienen unos niveles de aminoácidos esenciales similares al de los huevos y las legumbres.
  • Ácido algínico: sustancia que contienen las variedades más oscuras de algas como el wakame o el kombu, y que parecen eliminar los metales tóxicos presentes en los intestinos.

 Propiedades medicinales de las algas marinas

  • Complementan las dietas de adelgazamiento por ser un alimento bajo en calorías y por su alto contenido en fibra que proporciona sensación de saciedad.
  • Evitan el estreñimiento, es el caso del agar-agar por su riqueza en fibra y el alga musgo  por el mucílago.
  • Fortalecen el pelo y las uñas (alga hiziki) y su contenido en calcio contribuye a la salud ósea.
  • Son diuréticas y previenen la retención de líquidos. En cosmética las algas marinas son un ingrediente habitual en cremas anticelulíticas.

Tipos de algas marinas comestibles

Espirulina siginifica alga espiral pequeña.

Espirulina siginifica alga espiral pequeña. Este alga está considerada un superalimento.

Espirulina: son organismos formados por una sola célula que al agregarse recuerdan a las algas verdes azules. Son una fuente de proteínas, hierro y betacaroteno. Antiguamente se utilizaba en la China tanto para prevenir la calvicie como afrodisiaco. Actualmente es un complemento habitual en las dietas de adelgazamiento y una fuente proteica para los vegetarianos. No deben tomarla las personas que sufren de gota o de fenilcetonuria.

Alga hijiki

El alga hijiki es una buena fuente de calcio para combatir los problemas de artrosis

Hijiki/hiziki: es un alga azul oscura, con forma de espagueti rica en calcio, de ahí que se aconseje en problemas de artrosis, descalcificación y raquitismo.

Agar-agar: no es un alga propiamente dicha sino un extracto de varias algas. La podríamos definir como una gelatina vegetal de origen marino. Se usa para espesar salsas y en la elaboración de gelatinas. Es una alternativa a la gelatina animal en las dietas vegetariana. También se usa como laxante por la presencia de polisacáridos (hidratos de carbono de cadena larga).

Alga nori

En la elaboración del sushi se arma un rollo de arroz e ingredientes sobre el alga nori.
Fotografía de kakisnow / 123RF

Nori: es un alga parda que se vende en láminas rectangulares. Tiene el doble de proteínas que la carne y tanta vitamina A como la zanahoria. Se usa principalmente para enrollar el sushi y elaborar los makis.

Kombu: conocida como Laminaria japónica. Se dice que es la principal fuente de sabor de la comida japonesa. Gracias a su riqueza en ácido glutámico ablanda las fibras de algunos alimentos como las legumbres facilitando su digestión y reduciendo el tiempo de cocción del plato. Tiene un alto contenido en yodo y destaca por sus propiedades remineralizantes.

Wakame: su composición es parecida a la del alga kombu. Destaca por su alto contenido en calcio y en ácido glutámico. Son muy valoradas por su acción remineralizante.

Dulse: es un alga roja de textura suave y sabor ligeramente picante. Destaca por su alto contenido en hierro. Se dice que evitaba el escorbuto a los marineros por su riqueza en vitamina C.

Tiempos de hidratación de las algas marinas comestibles

Hay que respetar el tiempo de remojo y/o de cocción que tiene cada alga para aprovechar todos sus beneficios.

Hiziki/hijiki: se lava bien, se escurre, se deja en remojo unos 10 minutos y después se cuecen durante 30 minutos antes de su consumo. Se comen pequeñas cantidades no más de 2 veces a la semana.

Alga agar agar

Alga agar agar es transparente y puede venir en polvo en gránulos o en tiras de algas secas

Agar-agar: se hidrata durante 10 minutos y se puede usar tal cual en ensalada (aunque es insípida) o bien puede cocerse durante este mismo tiempo y utilizarse para hacer gelatina.

Nori: se tuesta al fuego sin aceite durante unos segundos  hasta que tome un tono verde y dorado. Después se corta en trocitos con la tijera o se tritura con las manos y espolvorea sobre sopas o cereales.  Es el alga con la que se hacen los makis japoneses.

Alga wakame

El alga wakame en remojo toma un color verde intenso

Kombu: es un alga marina de consistencia dura. Necesita al menos 10 minutos en remojo y de 20 a 30 minutos de cocción.

Wakame: se remoja al menos 5 minutos, se escurre bien, se corta y se consume tanto cruda como cocinada durante 5 a 15 minutos. Se usa principalmente en las sopas miso.

Espero que hayan aprendido algo más sobre las algas y empiecen a incorporarla en sus platos. A continuación les adjunto un enlace donde pueden ver las fotos que hizo Aday de este evento.

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